Caracteristicas de la Albahaca



» Hojas: Son de color verde lustroso, ovales, dentadas y de textura sedosa. Desprenden un agradable perfume.
» Flores: Se agrupan en pequeñas espigas y son de color blanco o lavanda.
» Tallo: Es erecto y alcanza casi medio metro.
» Estilo: Planta aromática anual.
» Altura: El crecimiento es bajo (entre 40-60 cm).
Cuidado
» Siembra: Es muy sencilla. Se cultiva únicamente por semillas, que se siembran en semilleros a finales de invierno o en macetas en un invernadero a principios o mediados de la primavera.
» AbonoHay que abonar el suelo antes de la siembra, empleando productos orgánicos y sin añadir fertilizantes en exceso para no sacrificar el sabor de las hojas.
» Riego: Debe ser muy abundante, sin llegar al encharcamiento.
» Luz: Debe estar a pleno sol o a media sombra.
» Temperatura: Prefiere los climas cálidos, es una planta muy sensible a las heladas.
» Poda: Para que crezca sana y con un follaje abundante debemos recortar sus hojas de forma periódica cada dos o tres semanas. Así estimularemos su crecimiento a la vez que eliminamos las malas hierbas.
» SustratoSe debe plantar en suelos húmedos, ricos y con buen drenaje.
» Trasplante: La cultivaremos en semilleros y, una vez que crezca, la trasplantamos al suelo o a una maceta a finales de verano, intentando no dañar las raíces.
» Floración: La albahaca florece en el verano.
» Plagas y enfermedades: Las plantas tiernas son sensibles a las plagas de caracol.
Otros datos de interés
» ¿Jardin o macetero?: Es indiferente.
» Resistencia al frío/calor y humedad: No resiste las heladas.
» Recolección y mantenimiento: Se recoge tierna, antes de la floración. Para que sus propiedades duren más tiempo es necesario secar las hojas tiernas dispuestas boca abajo en un lugar ventilado y oscuro. Cuando estén secas se trituran y se almacenan en frascos de vidrio. Si no se quieren someter al proceso de secado también se pueden congelar.
» Posible usos culinarios, salud, cosméticos: La parte que se utiliza en la cocina son las hojas. Las frescas poseen más sabor y son muy apropiadas en los guisos de huevo, como tortillas y revuelto; y también en pescados como salmonete y langosta. Son excelentes acompañantes de verduras como berenjenas, pimentones y tomates y constituyen uno de los principales ingredientes de multitud de salsas. Las hojas secas, por su parte, se utilizan para preparar jugos, sopas y estofados, a los que les da un punto amargo.
También se emplea como ingrediente en la herboristería, en bebidas energéticas, infusiones para combatir la halitosis y como remedio natural contra la caída del cabello.

Curiosidades

En la civilización egipcia, la albahaca poseía un alto valor, siendo incluso uno de los elementos utilizados en la momificación.

Es una planta que tradicionalmente ha sido considerada como venenosa. Las tradiciones europeas veían en ella el símbolo de Satanás, mientras que los indios la atribuían propiedades milagrosas al utilizarla para ahuyentar a los escorpiones. En la antigua Grecia, la albahaca representaba el odio, la desgracia y la pobreza. Actualmente, en Italia, es una planta que se ha convertido en un signo de amor.

En la localidad valenciana de Bétera se cultivan ejemplares de más de dos metros de altura y hasta cuatro de anchura para ofrecerlas a la Virgen de la Asunción en la tradicional fiesta de 'Les Alfàbegues'. El secreto para lograr tal magnitud no ha salido de allí.
Algunas culturas caribeñas consideran que la albahaca posee poderes naturales que ahuyentan las malas influencias espitiruales y atrae la energía positiva. Los espiritistas y médiums se valen de esta planta en sus sesiones de magia negra.http://www.cuidado-de-plantas.com/2010/06/algunos-sencillos-sistemas-de-riego.html

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