Información sobre los cactus

Los cactus son plantas muy fáciles de identificar, por mas que haya miles de especies diferentes, y que muchas directamente no parezcan ser plantas.



Los cuidados de los cactus son mínimos lo que las hace plantas ideales para estudiantes que buscan un poco de decoración sin tener que prestarles demasiada atención, además de que viven mucho tiempo.

Dentro del género de las cactáceas, son plantas conocidas por sobrevivir en ambientes muy hostiles para las plantas comunes, como son por ejemplo los desiertos, en donde el sol, el calor y la falta de agua elimina casi toda la vida que no se haya adaptado.

Esto se debe a su capacidad de acumular agua en sus tallos, raíces y hojas, que les permite estar meses sin agua.

Dependiendo de la variedad, hay muchos cactus con hermosas flores, siendo excelentes plantas de interior, además de que cultivadas en macetas no alcanzan tamaños demasiado grandes.

Las plantas trapadoras en nuestro hoga


Es sabido que las plantas guían sus raíces hacia la humedad y sus hojas hacia la luz, pero las trepadoras además de basarse en sus tallos para alcanzar la luz, cuentan con la particularidad de cubrir superficies para captar la mayor parte de la radiación solar posible.

La principal diferencia entre las plantas trepadoras y las tapizantes es quelas trepadoras utilizarán paredes, rejas, maderas, árboles y cualquier cosa que esté en su camino para crecer, generalmente hacia arriba, en busca del sol; mientras que las tapizadoras en cambio no suelen elevarse, y prefieren cubrir superficies lisas del suelo, lo que las ha hecho una alternativa muy buena al césped.
Este tipo de plantas son muy decorativas, funcionales, estéticas y económicas, ya que con una tapizadora podemos cubrir grandes superficies, o una pared entera con una trepadora.
Los principales usos de las trepadoras son para cubrir muros, vallas y rejas, ya que pueden alcanzar fácilmente los 15 metros.
Hay trepadoras frutales, como por ejemplo el kiwi, que además de su aspecto en la decoración, brindan sus frutos como alimento.

Conoce las Equináceas


Las Equináceas aman el sol, por lo mismo, son las plantas ideales para un jardín abierto, de clima cálido y seco.
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Esta planta también tolera un poco de sombra si está en buena tierra. Lo único que puede acortar la vida útil de la flor es cuando está en suelos muy arcillosos o suelos muy húmedos, ya que no le gusta estar en suelos que están constantemente mojados. El buen drenaje es fundamental.
La Equinácea se puede propagar a partir de semillas recogidas de cualquier otro jardín o a partir de una estaca sacada de otra planta. Esta planta también se propaga por esquejes de raíces.
Hay varios tipos de Equináceas, y todas son muy resistentes, aptas para cultivos en terrenos salvajes. Todas sirven para prevenir resfríos en el invierno y ornamentar hasta el más complicado de los jardines.

Conoce un poco mas del melón

No está muy claro de cuales son sus orígenes, para algunos es Africa, o la India o Afganistán y China. Pero lo cierto es que existe constancia de que existía ya el Antiguo Egipto hace 2.400 a. J.C. También lo consumían los Romanos en el s.III y los musulmanes. En España gue introducido por los árabes. En Francia no se empezó a comer hasta el siglo XVI. Colón fue quien lo introdujo en América, en una de sus viajes.



El Melón es una planta herbácea, trepadora de la familia de las Cucurbitaceae. Necesita de climas tropicales, secos, de suelos ricos en materias orgánicas, mullidos y bien drenados, por lo que en Europa se importan melones de países con climas tropicales como: Brasil, Costa Rica, Israel, Marruecos, Honduras, Ecuador,…

España es el principal país Europeo en producirlos, seguido por Holanda y Francia. Las zonas españolas donde se cultivan los melones son: Almería, Murcia, Valencia, Castellón, Cuenca, Ciudad Real, Madrid, Elche (Alicante).

Los melones contienen un 90% de agua, carbohidratos (sacarosa y sucrosa), pocas calorías y poca fibra. Aconsejable para las Dietas de Adelgazantes.

Los melones contienen:

  • Vitaminas: C, A, B1, B2, B3, B6
  • Minerales: Potasio Magnesio, Calcio, Hierro
  • Otros: Beta-caroteno, antioxidantes, Folatos, Acido nicotínico, Acido pantoténico.

Propiedades y beneficios para:

  • Los huesos y los dientes.
  • Glóbulos rojos, sistema inmunológico.
  • Vista, piel, cabello.
  • Sistema nervioso.
  • Un poco laxante
  • Diurético: elimina tóxinas y ayuda a los que retienen líquidos.
  • Previene el envejecimiento.
  • Recomendable para: diabéticos y obesos.

Datos interesantes del cultivo de la Sandia o Melon de agua

El cultivo de sandía, melón de agua o patilla, cuyo nombre científico es Citrullus vulgaris, se desarrolla de muy buena forma en los climas mediterráneos. Las condiciones climáticas ideales para el cultivo de la sandía son temperaturas que oscilan entre los 15 y los 28 grados Celsius durante el día y por sobre los 8 grados Celsius, por la noche .



La sandía requiere de un riego abundante, sobre todo en la etapa de desarrollo del fruto, alcanzando incluso a necesitar 5 litros de agua por metro cuadrado al día. El riego constituye uno de los manejos más importantes que debemos realizar durante el cultivo de esta planta.

La planta de la sandía es trepadora, por lo que necesitaremos proveerle de una estructura a la cual pueda sujetarse para crecer de buena forma.

La sandía se reproduce a partir de semillas, es aconsejable iniciar la siembra de las semillas durante las últimas semanas del invierno. Para esto es necesario tener invernadero o un lugar donde podamos brindarle protección del frío y de las lluvias a las plantas pequeñas.

Variedades y tipos de Frijol

Judía o frijol, nombre común aplicado de forma amplia a diversas plantas de origen americano de la familia de las leguminosas. Las semillas y vainas de estas plantas se usan como alimento y en la producción de forraje.



El nombre de la planta se designa también a la semilla conocida en los distintos países de habla hispana con el nombre de frijol, judía, poroto, caraota, habichuela y otros. Es un alimento muy apreciado por su elevado contenido proteínico. Casi todas las variedades cultivadas en Europa, Estados Unidos y en México son especies y variedades del género Phaseolus. Este género comprende un amplio número de especies que incluyen hierbas anuales, perennes, erectas y volubles.

Frijol Castilla
El Fríjol Castilla es conocido también como Caupi o "haba de China". Esta leguminosa de rápida cocción y fuente natural de selenio tiene su orígen en Africa. Adicionalmente, cuenta con la ventaja de ser de fácil digestión.

Beneficios: Destacan su efecto en el fortalecimiento del bazo en el proceso de eliminación de agua y toxinas del cuerpo, el alivio de los excesos de calor en el cuerpo y es recomendado como complemento en el tratamiento de la diabetes.

Especificaciones Nutricionales: ½ taza contiene 110 calorías, 7 gramos de proteína, 0 de grasa, 18 gramos de carbohidratos, y 6 gramos de Fibra.

Frijol de palo
Es un miembro de la familia Cajanus Cajan de color crema o gris claro, moteado, punteado o jaspeado de gris. El cultivo de este fríjol data de por lo menos hace 3000 años.

Tiene amplios beneficios nutricionales porque contiene altos niveles de proteínas y aminoácidos como metionina, lisina, triptófano. En combinación con cereales el fríjol de palo constituye una comida completamente balanceada.

Especificaciones Nutricionales: ½ taza contiene 352 calorías, 22.3 gramos de proteínas, 0 de colesterol, 1.6 de grasa, 17.5 mg de sodio, 64.4 gramos de carbohidratos y 15.4 gramos de fibra.

Frijol canario
Es también conocido como "Peruano" o "Mayocoba". Este fríjol de color amarillo azufrado se produce en toda la costa y valles interandinos de Perú, México y en la última década en USA. El Fríjol Canario es el rey de los fríjoles por su textura y sabor, y es el preferido por la mayoría de exigentes Cheffs latinos.

Red Kidney
Es un fríjol tipo riñón, pertenece a una familia de leguminosas de gran tamaño incluyendo a los fríjoles pinto, bolita, mung y grandes variedades norteñas (USA). Tiene la ventaja de conservar su forma una vez cocinado.

Beneficios: Diurético, utilizado en el tratamiento de la hinchazón por edema.

Factores Nutricionales: ½ taza contiene: 110 calorías, 8 gramos de proteína, 0 gramos de grasa, 20 gramos de carbohidratos, 0 mg de sodio y 6 gramos de fibras.

Conoce mas del Frijol

El frijol, pertenece a la familia de las leguminosas o fabáceas, de la que provienen plantas comestibles como garbanzos, chícharos, lentejas, cacahuates y jícamas, entre otras.



Las menestras o leguminosas de grano, de la cual forma parte el frijol; se han constituido en un rubro muy dinámico en el sector exportaciones de nuestro país, debido a ello su cultivo representa una importante alternativa de producción para miles de agricultores de la Costa, Sierra y Selva; sin embargo, una serie de limitaciones derivadas al escaso uso de tecnologías adecuadas hacen que no se aproveche eficientemente las condiciones agro climáticas excepcionales que ofrecen la Costa así como otras zonas de producción.

El presente trabajo de investigación trata sobre 04 especies de leguminosas frijol : frijol caupí (Vigna unguiculata), frijol de palo o gandul (Cajanus cajan), frijol arbustivo (Phaseolus vulgaris), Frijol chino o Loctao (Vigna radiata).

Este cultivo presenta muchas razones para tener importancia económica, ecologica, médica; en fin a continuación detallamos algunas de las razones :
  • Se cultiva en la costa, sierra y selva.
  • Son de mucha importancia en la canasta básica familiar por su alto contenido de proteinas, carbohidratos y minerales.
  • Mejora los suelos incorporando el nitrogeno atmosferico fijado por simbiosis con bacterias del genero RHIZOBIUM.
  • Sus granos contienen proteinas (22% - 28%), vitaminas, minerales y fibras solubles (pectinas); los cuales poseen efectos en la prevención de enfermedades del corazón, obesidad y tubo digestivo. Es por ello que importantes instituciones medicas a nivel mundial vienen promoviendo su consumo convirtiendolo en un producto comercialmente atractivo.
  • La amplia adaptabilidad de algunas variedades facilitan la producción durante todo el año con lo cual es posible aprovechar las ventanas comerciales de mejores precios.
  • En el mercado externo se negocia en base a clases comerciales, sujetas a estándares de calidad. El Perú exporta principalmente frijol castilla o caupí, frijol de palo y pallar a más de 35 países, por un valor de 12 millones de dólares anuales. Con la introducción de nuevas variedades de frijol común, loctao y de otras especies se espera incrementar las exportaciones y ampliarlas a otros países.

Las mejores plantas para el cultivo en el hogar


Estamos motivados y convencidos: como fundamentábamos en nuestro post anterior, la huerta en casa es un proyecto que nos dará todo tipo de satisfacciones, desde económicas (significa ahorro), hasta ganancia en salud (podremos consumir verduras frescas, cultivadas por nosotros mismos).
  • Una vez que tengas clara la disponibilidad de sectores de sombra y de luz adecuados para “soportar” cultivo de verduras y hortalizas, llega el momento de determinar cuáles serán las elegidas, partiendo de la base -por supuesto- de que no podrás cubrir el 100% de tu demanda, pero si una buena parte.
  • Comienza por elegir cuáles son las plantas que quisieras tener, por ejemplo basándose en cuál o cuáles son las más consumidas en tu hogar. En el mío, uno de los elegidos sería sin duda el tomate, y posiblemente el siguiente lugar lo ocupan los pimientos.
  • Te propongo una forma bien sencilla que te permitirá evaluar qué plantas vas a utilizar con el fin de ahorrar dinero evitando su compra durante el tiempo que la produzcas: atiende estas preguntas y elabora una lista con las respuestas
  • ¿Qué tan fácil es cultivar esa planta para que pueda crecer?
  • ¿Cuánto costaría el mismo alimento si lo obtuvieras en la tienda?
  • ¿Es posible conservar estos alimentos?
  • ¿Qué tanto de estos alimentos producidos por ti mismo podría usar tu familia para alimentarse?
  • ¿Cuánto espacio necesitarías en tu jardín para plantarlos?
  • ¿Tienes una calidad significativamente mejor al cultivarlos por tu propia cuenta?

En base a aquellas respuestas que en definitiva no hacen sino acotarte a tu realidad, elige las opciones más convenientes en tu caso y pon manos a la obra; las satisfacciones serán múltiples.

Consejos para el cultivo adecuado en macetas


Incluso el patio o porche más pequeño, puede llegar a presumir de un cultivo de verduras o de un interesante jardín de flores cultivadas en los contenedores. Macetas, barriles de madera, cestas colgantes y macetas grandes, son sólo algunos de los contenedores que pueden ser utilizados. El cultivo en contenedores sólo está limitado por tu imaginación.
  • Para que todo sea un éxito, es importante tener en cuenta las siguientes precauciones:
  • Evita contenedores con bocas estrechas
  • Ten en cuenta que algunas macetas de plástico baratas pueden deteriorarse; en el caso de las macetas de terracota si son de mala calidad sucede que la luz solar UV las termina secando rápidamente. Las vasijas de cerámica vidriada son excelentes opciones, siempre y cuando gocen de varios agujeros de drenaje.
  • Los recipientes de madera muy vistosos y elegantes, pero… son susceptibles a la pudrición. Si igual los quieres, Sequoia y Cedro son maderas relativamente resistentes a la pudrición y pueden ser utilizadas incluso sin barnizar o pintar. Evite la madera tratada con creosota, penta u otros compuestos tóxicos ya que los vapores pueden dañar las plantas. Pero no todas son desventajas: una de las ventajas de los envases de madera es que se pueden construir a medida de los tamaños y formas que se adapten a la ubicación.

Conociendo mas de las espinacas

Cerca del siglo XI, las espinacas fueron introducidas por los árabes desde Asia a Europa, a través de la península ibérica. Si bien, guerras y conflictos demoraron su dispersión y recién en el siglo XVIII lograron atravesar los Pirineos, su delicado sabor alcanzó gran aceptación en Inglaterra, Francia y Holanda, donde comenzó su cultivo con fines comerciales: pocos años más tarde llegaron a América.



Las autoridades sanitarias de EE. UU., en los años 30, se vieron desbordadas por el incremento de casos de anemia ferropénica, enfermedad causada por falta de hierro. Entonces, se inició una campaña para estimular el consumo de alimentos ricos en hierro, de la que participó el autor de Popeye, personaje que al comer espinacas adquiría fuerza sobrehumana. Pero a fines de la misma década, se hizo un estudio bibliográfico para determinar el valor del contenido de hierro del vegetal. Y ahí apareció el error sobre el que se fundaba el mito: se encontró que existía una diferencia significativa en la transcripción de los decimales de la cantidad determinada en un estudio alemán, multiplicando por diez el contenido de hierro. Por lo tanto, la espinaca aporta realmente 2,71 mg de hierro por cada 100 g y no 27,1 mg.

De todos modos, el poder nutritivo de la espinaca radica en su alto contenido de vitaminas y minerales: 100 gramos de esta verdura aportan dos tercios de las necesidades diarias de vitamina A, prácticamente la totalidad del ácido fólico, la mitad de la vitamina C, la cuarta parte del magnesio y el hierro que se precisan por día. Como si fuera poco, aporta calcio, fósforo, azufre, clorofila, oligoelementos, enzimas y fibra. Esta combinación de nutrientes resulta eficaz para potenciar la hematopoyesis o formación de sangre, de ahí que la espinaca sea un reconstituyente idóneo en las anemias.

Para la siembra directa de este cultivo -uno de los más populares y sencillos de esta estación- se rastrilla y alisa bien la tierra. Se puede sembrar al voleo o en líneas separadas 0,20 m entre sí. También permiten la siembra en almácigo para luego trasplantarlas al tablón. En ambos casos, la profundidad de siembra es de 1-2 cm. A las dos semanas de haber nacido las plantitas, se hace un primer raleo, dejando 5-8 cm entre espinacas. Cuando las plantas alcanzan un tamaño adecuado, se puede empezar a cortar las hojas grandes de manera selectiva y seguir cosechando uno o dos meses más. Otra opción es esperar a que lleguen a su máximo desarrollo y cosecharlas enteras. Requieren un riego frecuente y regular y toleran la sombra mejor que las acelgas. Se asocian bien con puerros o con cebollas de verdeo.

Purifica el ambiente con estas plantas


Aire puro, plantas que purifican el aire. Así, tal como lo lees en el título, existen plantas capaces de promover una mayor pureza del aire a tu alrededor. Así lo asevera un un experto llamado Kamal Meattle, quien asegura que existen tres plantas en particular que pueden cambiar muchas cosas en tu vida -obviamente- para bien.

Sus afirmaciones surgen a partir simplemente de su experiencia personal y si procuras conseguir estas especies y distribuirlas de un modo armónico en tu hogar, estarás promoviendo beneficios varios. Para empezar, aire fresco y saludable que redundará en una renovación de energía bien interesante, así que te invito a saber de qué plantas estamos hablando.

Lengua de suegra (Sansevieria trifasciata). Es capaz de convertir en anhídrido carbónico en oxígeno, por tanto es ideal para dormitorios garantizando excelente calidad de aire en las horas de sueño y descanso. Se trata de la planta que vemos en la imagen.

Planta del dinero (Epipremnum aureum). Su capacidad es eliminar partículas contaminantes del aire, por lo que es ideal para viviendas sitas en lugares de elevada contaminación.

Palma Areca (Chrysalidocarpus lutescens). Su virtud es remover el anídrido carbónico y transformarlo en oxígeno. Son necesarias cuatro plantas por cada persona que habita en el hogar.

Fabulosa escoba para limpiar el jardín

La escoba es de un nuevo producto de Combisystem de Gardena.



Con un increíble ancho de 77 centímetros, permite hacer el trabajo de forma mucho más fácil, y en la mitad de tiempo. Pero esto no es todo. Sus rastrillos en forma de abanico de tamaño extra grande me resultan extremadamente prácticos, ya que se pueden separar por el centro, y con sus dos mitades, como dos grandes brazos, puedo recoger cuidadosamente el material acumulado, levantándolo y transportándolo fácilmente.

Tras finalizar el trabajo, esta innovadora escoba puede doblarse y ser almacenada sin ocupar mucho espacio. Una solución cómoda y práctica para recoger todo tipo de residuos, y ahorrar en espacio de almacenamiento. Y por último, como todos los productos Combisystem, tiene 25 años de garantía.

Consejos para cuidar la Celosía

Los aficionados a la bricojardinería suelen comprar sobres de semillas, tanto hortícolas como ornamentales, para su cultivo. Saber o tener información técnica profesional al respecto es de gran ayuda. En este caso, aportamos datos técnicos de interés referentes al cultivo de de la Celosía, tanto Celosia cristata como Celosia plumosa. Estos datos deben de tomarse siempre como orientación ya que según las variedades cultivadas, substrato utilizado, clima, etc. pueden variar notablemente los resultados.



Como planta ornamental de temporada y dentro del grupo de plantas de primavera y verano, tras realizar el semillero y tener las plántulas ya germinadas (planta joven), procederemos a su plantación en unas macetas de unos 10 centímetros de diámetro aproximadamente. Una vez crezcan y adquieran un tamaño razonable, las podremos plantar en el jardín directamente… tal y como las hubiésemos comprado directamente de un vivero, centro de jardinería, floristería, etc.

La Celosía es una planta de inflorescencias muy bellas. Si estas tienen aspecto de plumero pertenecen a la especie de Celosia plumosa. Si tienen aspecto de cresta… Celosia cristata.

El sustrato indicado para el cultivo de la Celosia es un “sustrato universal” o “sustrato para plantas de exterior”, aunque también se puede llegar a utilizar, dada su rusticidad un “sustrato para plantas de interior”, con un pH de entre 5,7 y 6,2. La Ec (conductibilidad eléctrica del sustrato) deseada debe de situarse entre 1 y 1,5.

Las temperaturas ideales son entre 8 a 12ºC durante la noche y de 22 a 26ºC durante el día. Por debajo de ellas se ralentizará su desarrollo y por encima se acelerará, en ambos casos, su crecimiento no será el idóneo.

La exposición de las nuevas plantas de Celosia recién plantadas será a pleno sol. En el caso de estar en el interior del hogar, ubicar la Celosia cerca de la ventana con la mayor luz posible. De lo contrario, sus flores no serán tan espectaculares y tendrán un color poco intenso.

Las plagas más comunes que se pueden presentar son el thrips, pulgón, mosca blanca y minador.

En cuanto a las enfermedades no son muy frecuentes, pero en el caso de riesgo, el Pythium y la Rhizoctonia pueden ser los más propensos a manifestarse.

En estas condiciones, el tiempo de cultivo de la Celosia desde su repicado (plantación a la maceta) y estar listas para su plantación directamente en el jardín es de 6 a 8 semanas.

Decora tu balcon con plantas

En el balcón se pueden crear muchos tipos de jardín, sobre todo si se aplica un pensamiento creativo y se invierte en conocer algo acerca de las plantas que se van a poner. Hay personas que tienen un jardín de vegetales y hierbas en sus balcones, mientras otros cultivan cactus para darle un aspecto desértico.



Para evaluar las condiciones de tu balcón, considera la cantidad de luz solar directa que recibe, la sombra y los vientos.

Cuando hace demasiado frío, hay que cubrir las plantas con mantas de plástico a fin de generarles un microclima. Los recipientes de madera son siempre los más aconsejables para armar un jardín en el balcón, por su estética, peso ligero y resistencia a los cambios de temperatura. Las macetas de bambú y mimbre son idóneas si están considerando tener cestas colgantes.

Entre las mejores plantas que hay para cultivar en un balcón, se encuentran, los Hibiscus y Narcisos, Caladiums, Dracaena y el Regaliz Plata.

La hiedra escaladora es una excelente opción para las regiones sombreadas del jardín. Hay patatas dulces ornamentales que se lucen sobre las celosías o enrejados. En realidad, hay muchos tipos de plantas entre las cuales podrán elegir la que más se acomode a sus espacios y gustos.

Algunos datos adicionales del girasol

Cuando mencionamos el nombre del girasol nos viene a la mente una flor gigante, con un tallo extremadamente grande y unos pétalos mayúsculos. Y no es para menos. Los girasoles pueden llegar a medir más de 3 metros de altura y sus flores alcanzar los 30 centímetros de diámetro. Como veremos, esta planta también es ideal para nuestro jardín y presenta una diversidad de variedades dividida entre dos grupos: los girasoles anuales y los perennes.



Se cree que el cultivo del girasol se remonta al año 3.000 a.C., en el territorio que hoy es el norte de México y el oeste de los Estados Unidos, donde las tribus indígenas de Nuevo México y Arizona lo utilizaban para su alimentación. Tras la colonización, los españoles llevaron el girasol a Europa, donde durante un largo tiempo se usó como planta ornamental por su llamativa inflorescencia. No fue hasta el siglo XIX que se explotó el cultivo para la extracción del aceite para la alimentación.

Los girasoles reciben el nombre científico genérico de Hellianthus, y se dividen en variedades anuales (Hellianthus annus) y perennes (Hellianthus decapetalus). El girasol comercial es del tipo anual, de los cuales existen diversas variedades: las gigantes como “Russia Giant” o “Tall Single” de hasta 3 m de altura y flores de 60 cm de diámetro; las enanas como “Sungold”, con sólo 60 cm de altura y flores dobles de color dorado; y una planta intermedia es la “Autumn Beauty”, de 1,5 m de altura y flores de colores variados desde el amarillo al rojo. Por lo que a los girasoles perennes se refiere, las variedades son muy abundantes: “Maximus”, de flores sencillas y hasta 2,4 m de altura; “Lodon Gold”, con flores dobles y una altura de 1,5 m; las “Triomphe de Gand” y “Soleil d’Or” son otras de las formas recomendables para jardinería.

El girasol es una planta poco exigente y muy adaptable también al cultivo de secano, aunque el riego aumenta su productividad. El tipo de suelo tampoco es esencial, aunque, como siempre, debemos realizar un buen aporte de materia orgánica así como un buen drenaje. Para la ubicación de nuestro girasol deberemos tener en cuenta que la planta esté en el sitio más soleado posible y preferiblemente a pleno sol. Sembraremos las semillas a principios de primavera, a unos 3 cm de profundidad, preferiblemente en grupos de dos o tres. Posteriormente, las aclararemos para dejar sólo una planta.

Durante la etapa de crecimiento, deberemos regarla evitando el estancamiento de agua y aplicar abono líquido si queremos que crezca mucho. Para las especies perennes deberemos tener en cuenta que, a lo largo del tiempo, las plantas degeneran y, por tanto, deberemos desarraigarlas y dividirlas con una frecuencia aproximada de cada tres años. El girasol es una planta que no aguanta bien los transplantes y por eso es recomendable sembrarlos directamente en el espacio donde deban crecer (macetas o jardín).

Ahora estamos en la época ideal para iniciar la siembra de nuestro girasol. Abonad la tierra, preparad un buen drenaje, haced un agujero, echad las semillas y… ¡a esperar! El girasol dará sus flores durante todo el verano y hasta incluso hasta el otoño. ¡Buena suerte!



El árbol de mango

El mango típico constituye un árbol de tamaño mediano, de 10-30 m de altura.



El tronco es más o menos recto, cilíndrico y de 75-100 cm de diámetro, cuya corteza de color gris - café tiene grietas longitudinales o surcos reticulados poco profundos que a veces contienen gotitas de resina.

Las hojas son alternas, espaciadas irregularmente a lo largo de las ramitas, de pecíolo largo o corto, oblongo lanceolado, coriáceo, liso en ambas superficies, de color verde oscuro brillante por arriba, verde-amarillento por abajo, de 10-40 cm de largo, de 2-10 cm de ancho, y enteros con márgenes delgados transparentes, base agua o acuñada y un tanto reducida abruptamente, ápice acuminado.

Las hojas jóvenes son de color violeta rojizo o bronceado, posteriormente se tornan de color verde oscuro.

Las flores polígamas, de 4 a 5 partes, se producen en las cimas densas o en la últimas ramitas de la inflorescencia y son de color verde-amarillento, de 0,2-0,4 cm de largo y 0,5-0,7 cm de diámetro cuando están extendidas.



- Fruto:

Se trata de una gran drupa carnosa que puede contener uno o más embriones. Los mangos de tipo indio son monoembriónicos y de ellos derivan la mayoría de los cultivares comerciales.

Generalmente los mangos poliembriónicos se utilizan como patrones. Posee un mesocarpo comestible de diferente grosor según los cultivares y las condiciones de cultivo.

Su peso varía desde 150 g hasta 2 kg. Su forma también es variable, pero generalmente es ovoide-oblonga, notoriamente aplanada, redondeada, u obtusa a ambos extremos, de 4-25 cm. de largo y 1.5-10 cm. de grosor.

El color puede estar entre verde, amarillo y diferentes tonalidades de rosa, rojo y violeta.

La cáscara es gruesa, frecuentemente con lenticelas blancas prominentes; la carne es de color amarillo o anaranjado, jugosa y sabrosa.

El mango es también conocido como 'melocotón de los trópicos' por su anaranjado color y agradable sabor.

El fruto es rico en vitamina A y muy apreciado en los países tropicales.

Se consume en fresco y con él se elaboran conservas dulces.

El más fiable signo revelador de su madurez es su olor.

Cuando el fruto está maduro al ser presionado con los dedos cede fácilmente.

Por su extraordinario sabor, aroma, color y textura resulta ideal para consumir solo, en macedonias, elaborar sorbetes, tartas y mermeladas, mezclar en ensaladas e incluso cocinar como condimento de carnes y pescados.

En la India, el mango verde es el ingrediente básico para elaborar el tradicional chutney.

Los mangos son laxantes y altamente nutritivos.

También son una importante fuente de vitamina A y algo menor de B y C.

Conceptos básicos de la fertilización

Muchas veces, los principales nutrientes que necesitan las plantas (nitrógeno, fósforo y potasio, en ese orden de importancia) no se encuentran en las cantidades ideales en el suelo, y cuando esto pasa ellas no crecen con total plenitud. Los jardines que constantemente se enferman y tienen ataques de hongos o insectos denotan, en general, bajos niveles de nutrientes en el suelo. Para solucionar estos problemas debe fertilizarse el sustrato regularmente.



Se suele llamar fertilización al aporte de productos que suministran elementos nutritivos para las plantas. Se llama enmienda al aporte de ciertos productos destinados a mejorar algunas cualidades del suelo, estos productos también aportan cantidades más o menos importantes de elementos nutritivos. Por ejemplo, la enmienda orgánica o lombri compuesto tiene por finalidad aumentar el contenido de humus en el suelo, la enmienda caliza tiene por finalidad primordial rebajar la acidez del suelo.

Existen algunos indicadores que muestran la falta de algún elemento. Por ejemplo, el trébol que invade la mayoría de los céspedes advierte que el nivel de nitrógeno en el suelo es muy bajo. Para evitarlo hay que colocar, cada 30 o 45 días, un fertilizante con este elemento para poder reponer el que consume el césped. Esto será más económico y sencillo que aplicar un herbicida selectivo para eliminar el trébol.

ELEMENTOS QUÍMICOS DE LOS FERTILIZANTES

Se dividen en elementos primarios, secundarios y micro elementos. El nitrógeno, el fósforo y el potasio pertenecen al primer grupo. Los cultivos los necesitan en grandes cantidades, superiores a las que muchas veces están disponibles en el suelo.

Los secundarios son el calcio, el magnesio y el azufre. Éstos también son utilizados en grandes cantidades, pero habitualmente se encuentran en el sustrato.

Los micro elementos -hierro, manganeso, zinc, cobre, molibdeno, cloro- se necesitan en pequeñas cantidades, pero si no se encuentran disponibles bloquean la absorción de los elementos primarios y secundarios.

¿PARA QUÉ SIRVE EL NITRÓGENO, EL FÓSFORO Y EL POTASIO?

Nitrógeno: Básicamente hace que las plantas tengan un buen desarrollo de hojas y color verde intenso. Hay que agregarlo periódicamente ya que se pierde con facilidad con el riego y la evaporación. En el césped, las aplicaciones de este nutriente hace que se vea más verde y con hojas más grandes y desarrolladas, pero hay que tener cuidado de no excederse ya que puede provocar quemaduras.

Fósforo: Su deficiencia origina un desarrollo débil y hojas de menor tamaño, con tonalidad azul verdosa. En florales interviene en la floración y en la formación de los frutos. En el césped, interviene activamente en el desarrollo de las raíces. En general, se aplica con la resiembra para que se implante mejor.

Potasio: Ayuda a la asimilación de hidratos de carbono y su acumulación en los órganos de reserva. Este elemento favorece la resistencia de las plantas a la sequía, el frío y las enfermedades. En el césped contribuye a que adquiera resistencia al pisoteo.

TIPOS DE FERTILIZANTES

Los fertilizantes químicos pueden ser los siguientes: triple 15, urea, fosfato diamónico, cloruro de potasio, entre otros. Los orgánicos son: el lombri compuesto, el humus de lombriz y la harina de huesos, entre muchos otros.

Para lograr que las plantas tengan un buen estado de sanidad, debe aplicarse 1,5kg de triple 15 cada 100m2 una vez cada 30 a 45 días, en primavera y en verano, si el suelo tiene buen drenaje. Si esto no fuese así, las aplicaciones hay que hacerlas cada 60 días. En árboles, incorporar 100g de triple 15 por año de crecimiento aplicado en la perpendicular de la copa proyectada hacia el suelo en 5 o 6 perforaciones. En el césped es recomendable aplicar 1,5kg de fosfato diamónico cada 100m2, previo a resembrar. En primavera debe fertilizarse cada 30 a 45 días con sulfato de amonio para reponer el nitrógeno del suelo que consumió la resiembra de invierno.

En un jardín lo más recomendable es hacer un balance entre fertilizantes químicos y orgánicos. Debe aplicarse regularmente, en primavera y verano, humus de lombriz en la superficie para mejorar la estructura del suelo. Este producto tiene la particularidad de darle esponjosidad a suelos compactados y estructura a los arenosos.

En suelos pobres y arcillosos conviene hacer este tipo de aporte cada 45 a 60 días. Luego de aplicarlo sobre la superficie es conveniente incorporarlo en el sustrato ya que los micro organismos que lo componen son muy sensibles a la luz y al calor. En canteros conviene incorporarlo con un escardillo y, en césped, mediante riego o después de haber realizado una descompactación con saca bocados.

También existe otro grupo de fertilizantes llamados foliares. Son fertilizantes líquidos que pueden aplicarse pulverizando las hojas de las plantas. Es un error común creer que el fertilizante foliar reemplaza a los fertilizantes que se aplican en el suelo. Éstos son sólo un complemento. Lo ideal es aprovechar cuando se pulverizan las plantas con algún fungicida o insecticida y mezclar un fertilizante foliar en el mismo pulverizador.

Conoces lo que es la Xerojardinería?

El concepto de Xerojardinería se desarrolló en los Estados Unidos en 1981, en el estado de Colorado, en un esfuerzo conjunto del Departamento de Aguas de Denver, la Universidad Estatal de Colorado y la Asociación de Paisajistas de Colorado. Un fuerte crecimiento de la población urbana en el estado de Colorado a finales de los 70 provocó los primeros síntomas.

Xerojardín


Los estados del oeste de los Estados Unidos reciben gran parte de la precipitación anual en primavera y otoño, sufriendo sequías periódicas durante el resto del año. Una intensa sequía que tuvo lugar en California en 1977 había sido la señal de alarma: la jardinería, que siempre constituye el principal afectado por las restricciones de agua, debía adaptarse a las nuevas necesidades o bien resignarse a sufrir una merma en la calidad paisajística.

En 1986 se creó el National Xeriscape Council, organización no lucrativa, que estableció la marca comercial Xeriscape TM. Xeriscape viene del griego "xeros" (seco) y del inglés "landscape" (paisaje, jardín). Con el tiempo, el concepto del Xeriscape se extendió a lo largo de los Estados Unidos. Incluso en los estados de elevada pluviosidad, como Georgia, los problemas empezaron a hacerse patentes durante la década de los 80, cuando la inmigración en los Estados Unidos alcanzó sus máximos; muchos de estos inmigrantes se instalaron en los estados sureños: Georgia, Florida, y la mayoría de ellos lo hicieron en zonas urbanas. La demanda de agua per cápita, además, se ha cuadruplicado en los últimos 25 años. La mayor parte del agua es consumida durante los mese de verano, debido principalmente al riego de los céspedes y de los jardines privados.


El día 31 de Marzo de 1993 dejó de existir el Nacional Xeriscape Council en los Estados Unidos. Los objetivos iniciales de la sociedad se han visto cumplidos con creces: la Xerojardinería ha evolucionado en los Estados Unidos de tal forma que su práctica y filosofía son ya de uso extendido en el ámbito de la jardinería americana. El Servicio Cooperativo de Extensión Agraria de la Universidad de Texas, es actualmente responsable en los Estados Unidos de centralizar la información correspondiente al tema de la Xerojardinería. El término "xeriscape" es ya de dominio público y no se requiere ningún permiso especial para aplicar sus pautas a nivel profesional. La aplicación de las técnicas de Xerojardinería se extiende hoy en día a 40 estados y se prevé que con el tiempo llegará a establecerse como norma en los Estados Unidos. Además, existen más de 100 programas educativos basadas en la Xerojardinería y los servicios municipales de jardinería y los de extensión agraria han adoptado ya los principios de la xerojardinería.

Un xerojardín no es un jardín lleno de cactus y chumberas, ni tampoco un lugar de aspecto seco, sin césped, dominado por los colores terrosos y marrones. Cualquier tipo de planta, cuando está situada en el lugar correcto y bajo un mantenimiento adecuado, puede ser utilizada en xerojardinería. En el jardín de bajo consumo de agua tienen cabida, como podremos descubrir, infinidad de especies y diseños muy atractivos.

La xerojardinería se basa en el uso eficiente del agua. La mayoría de especies autóctonas son, de modo natural eficientes en agua. Aprender del paisaje natural que nos rodea es la clave. De hecho, la mayoría de nuestros jardines históricos, admirados por su belleza, tienen mucho de xerojardines: poseen una gran cantidad y variedad de árboles y arbustos y pocas praderas de césped, y utilizan en general, especies pocos exigentes en cuanto a riego. Por el contrario, los "nuevos" jardines, con amplias superficies de césped y pocos árboles y arbustos, suelen tener consumos de agua mucho más elevados.

Para evitar caer en este error, es necesario conocer las claves imprescindibles para diseñar xerojardines y en los jardines que ya están implantados, muchas veces basta con un ligero rediseño para convertirlo en un jardín con pocas necesidades de agua. Por desgracia la tendencia en la jardinería actual de introducción de especies exóticas no nativas implica un mayor cambio en el diseño del jardín, y no sólo en el diseño, sino que también se hace necesario adoptar un cambio de mentalidad en la apreciación de la estética paisajística y en las pautas de mantenimiento. El jardín se ha considerado muchas veces una muestra del estatus social de los habitantes de una residencia. Debemos empezar a pensar con una mentalidad más futurista en el legado que transmitiremos a nuestros hijos. ¿Por qué no empezamos entonces por cambiar nuestro concepto de jardín e intentamos transmitírselo a nuestros vecinos?.


Aunque resulte paradójico, el xerojardín puede ser un lugar con más riqueza y vida, aunque con menos agua. Es conveniente tener en cuenta que el xerojardín suele tener una elevada diversidad de plantas y ambientes (zonas de copas de los árboles, arbustos, rocallas, zonas de plantas aromáticas, tapizantes, recubrimientos vegetales e inorgánicos, etc.) de gran atractivo para la fauna silvestre.

Además, las especies de plantas autóctonas proporcionan alimento y refugio a un mayor número de especies silvestres, entre ellas numerosas aves, insectos y mariposas.
 

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